DAP Insists That Monitors Of Political Parties And Election Commission(EC) Must Be Present At Postal Or Advanced Voting To Ensure That There Is No Cheating(en/bm/cn).

Postal voting for military and police personnel has been redefined as advance voting and will be handled only by Election Commission (EC) officers in the next general election. EC deputy chairman Datuk Wan Ahmad Wan Omar said advance voting would be fully handled by specially designated assistant returning officers (ROs) instead of the personnel’s superior officers in military camps and district police headquarters.

Whilst abolishing postal voting, except for members of the national security forces operating overseas and at the borders, is welcome there is concern that there is no difference in ensuring a free, fair, neutral and independent elections if political parties still do not have full access during the voting process. DAP insists that monitors of political parties and EC must be present during the voting process to ensure that there is no manipulation or cheating.

All Malaysian law enforcement and armed forces personnel sacrifice their lives every day to protect our country and should also enjoy the same rights and privileges as everyone else. Therefore, voting should be made as easy and accessible as possible for them.

In the current practice, postal voting is virtually conducted by the armed forces or police themselves. Counting is then done separately, where you have the ballot in a sealed envelope and an accompanying form that carries the signature of the witness and other details. As a result, this obvious lack of transparency has given rise to suspicions that votes can be traced to the voter, which is unconstitutional.

The current proposal to do away with postal voting is therefore seen to be a remedy to the above problem. However, the big question is: how will it then be done? From media reports, it would appear that armed forces and police personnel would cast their votes two or three days earlier at polling stations. If that is true, the question also arises whether all the normal checks and balances will be adhered to, such as the availability of polling agents and so on.

Lastly, it would also be interesting to see whether these changes will be implemented in the upcoming General Election. It is up to Election Commission Chairman to prove that these changes are positive and would add safeguards that would prevent cheating instead of making easier for certain parties to cheat during postal or advanced voting.

DAP fully supports a more transparent polling process, and hope that the Election Commission will ensure that this principle is adhered to. In addition, if we can now provide normal polling opportunities for armed forces and police personnel, we should also do so for the one million Malaysians residing or working overseas. Singapore has been successfully providing for the rights of its citizens at its High Commissions and Embassies overseas, and India has now started as well. If India, with a far larger electorate is able to implement such a programme, then there is no reason why Malaysia is unable to accommodate for the rights of her citizens.

Press Statement By DAP Secretary-General And MP For Bagan Lim Guan Eng In Kuala Lumpur On 20 May 2011.

—— Malay Translation ————

Kenyataan Akhbar oleh Setiausaha Agung DAP dan Ahli Parlimen Bagan, YAB Lim Guan Eng pada 20 Mei 2011 di Kuala Lumpur.

DAP mendesak agar pemantauan dari parti politik dan Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) dibenarkan ketika proses pengundian pos atau pengundian awal bagi memastikan tiada sebarang penipuan dilakukan.

Undi Pos untuk anggota tentera dan polis telah diberi penjenamaan semula dan dikenali sebagai pengundian awal dan hanya akan dikendalikan oleh pegawai Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) menjelang pilihan raya umum akan datang. Timbalan Pengerusi SPR Dato Wan Ahmad Wan Omar berkata pungutan pengundian awal (advanced voting) akan dikendalikan sepenuhnya oleh pegawai khas yang dilantik semula dan bukan lagi pegawai atasan di dalam kem askar mahupun ibu pejabat polis.

Sementara itu, penghapusan undi pos yang dikecualikan kepada kesemua anggota keselamatan yang bertugas di luar Negara dan di perbatasan adalah sangat- sangat dialukan berikutan wujud kebimbangan bahawa tiada perbezaan dalam mewujudkan pilihan raya yang bebas, adil dan berkecuali sekiranya parti politik masih tidak mempunyai hak untuk menjadi pemerhatian ketika proses pengundian dijalankan. DAP menegaskan bahawa pemantauan dari parti politik dan SPR harus dilaksanakan ketika proses pengundian dillakukan bagi memastikan tiada ada manipulasi mahupun penipuan berlaku.

Semua penguatkuasaan undang- undang Malaysia dan anggota angkatan bersenjata mengorbankan hidup mereka setiap hari bagi melindungi Negara dan mereka seharusnya mempunyai hak dan keistimewaan yang sama seperti orang lain. Oleh itu, proses pengundian undi seharusnya dilakukan dengan semudah mungkin.

Dalam amalan sekarang, undi pos dilaksanakan kepada hampir semua angkatan bersenjata termasuk polis sendiri. Pengiraan undi kemudiannya dilakukan secara berasingan di mana kertas undi dimasukkan dalam sampul dan dikempilkan bersama dengan borang yang bertandatangan dan butiran lain. Akibatnya, proses begini jelas tidak telus dan boleh menimbulkan kecurigaan kepada semua undian yang dilakukan samada identiti pengundi boleh dikesan, ini dianggap tidak mengikut perlembagaan.

Kertas cadangan baru untuk menghapuskan undi pos dilihat menjadi pengubat kepada permasalahan di atas. Walau bagaimanapun, persoalan besar ialah bagaimana perkara ini boleh dilakukan? Dari laporan media, pasukan bersenjata dan anggota polis akan membuang undi dua atau tiga hari awal di tempat pengundi sebelum tarikh sebenar pilihan raya. Jika ini benar, timbul pertanyaan adakah proses undi akan dikawal rapi seperti Ejen Tempat Undi(Polling Agent) dibenarkan dan sebagainya?

Akhir sekali, perkara lebih menarik untuk dilihat ialah adakah perubahan tersebut akan dilaksanakan dalam pilihan raya akan datang. Terpulang kepada Pengarah SPR untuk membuktikan sama ada perubahan tersebut ke arah positif dan akan memberi pelindungan untuk mengelakkan berlakunya penipuan termasuk memudahkan pihak- pihak tertentu melakukan penipuan selama proses undi pos atau pengundian awal.

DAP menyokong sepenuhnya proses pengundian yang lebih telus dan berharap SPR akan memastikan bahawa peraturan ini dipatuhi. Selain itu, jika kita dapat menyediakan peluang mengundi secara biasa kepada anggota bersenjata dan polis, kita juga harus memberi peluang yang sama kepada hampir 1 juta rakyat Malaysia yang menetap atau bekerja di luar Negara. Singapura telah berjaya memberikan hak- hak rakyat untuk mengundi di Suruhanjaya Tinggi dan Kedutaan Besar di luar Negara dan India juga telah melakukannya. Jika India yang mempunyai pengundi yang jauh lebih besar mampu melaksanakan program seperti ini, jadi tiada sebab mengapa Malaysia tidak mampu untuk mengembalikan hak mengundi kepada rakyatnya.

———— Chinese Translation ————-

民主行动党秘书长兼峇眼区国会议员林冠英于2011年5月20日在吉隆坡发表声明:

民主行动党坚持邮寄选票或预先投票进行时,政党代表与选委会必须在场监督,以确保投票过程没有作弊成分。

军人与警员的邮寄选票已经重新被定义为“预先投票(Advance Voting)”, 来届大选,将由选举委员会官员全权执行。选举委员会副主席拿督旺阿末说,预先投票将由特别委派的选举官执行,而不再是军营或县属警局的高级官员。

我们欢迎当局废除邮寄选票(在海外及边防服务的军人除外)的措施,但是,我们关注如果政党不能参与监督预先投票,那么,新的措施还是无法确保自由、公平、中立和独立的选举。行动党坚持,邮寄选票或预先投票进行时,政党代表与选委会必须在场监督,以确保投票过程没有被操纵或作弊成分。

全体马来西亚的执法人员、武装部队愿意牺牲自己的生命保家卫国,他们应该和其他公民一样,享有同等的权利和待遇。因此,我们必须让他们可以容易地、方便地投票。

目前,邮寄选举是由军队或警队本身执行。计票则是分开进行,选票将会连同一张表格被放入一个密封的信封,表格上有证人的签名和其它细节。因此,这样的程序明显地缺乏透明度,让人怀疑投票者的身份是否可被追查,而这是违宪的。

这项废除邮寄选票的新措施看来是要解决上述问题。但是,最大的问题是:当局要怎么做?从媒体的报道看来,军警人员将提早两、三天到投票站投票。如果这是真的,我们要问整个程序是否遵从普通的投票监督? 例如,允许监票员在场监票等等。

最后,我们关注这些改变是否将在来届大选派上用场。唯有选委会主席自己可以证明这些改变是正面的、能够防范作弊,而不是让一些政党可以利用邮寄投票或预先投票进行时趁机作弊。

行动党完全支持更加透明的投票程序,并希望选委会能够确保各造恪守这个原则。再说,如果我们现在可以为军警人员提供正常的投票机会 ,我们也应该要为100万名在国外居住或工作的大马人提供投票机会。新加坡已经成功地让它的国民,在各国专员署或大使馆行使投票的权利,印度也已经开始进行。如果印度这样选民众多的人口大国可以让其国民在国外行使投票的权利,我实在看不出为什么马来西亚不能?

林冠英

Leave a Reply