If It Takes Higher Domestic Water Tariffs To Reduce Domestic Water Consumption So That Penang Can Avoid Water Rationing And Succeed In Implementing The RM 2 Billion SPRWS, Then This Has To Be Done.(en/bm/cn)

Press Statement By Penang Chief Minister Lim Guan Eng In Komtar, George Town On 24.4.2014.

As a people-centric government, the Penang PR state government will take into account the views by the rakyat and NGOs when formulating the water tariff hike as one of the measures to avoid water rationing. This follows public calls not to increase the first band of water tariff of “0-20 m3 at 22 sen/m3” (No change) to reward those who save water.

I have reiterated to Penang Water Supply Corporation(PBAPP) General Manager Jaseni Maidinsa that the water tariff hike must reduce the high water usage in Penang and yet neither overburden the poor nor penalise conscientious water users. After the tariff hike, PBAPP has been directed to ensure that Penang’s domestic tariffs for the first 35,000 litres would still be the lowest in Malaysia.

PBAPP records the most efficient water supply management in Malaysia with water loss calculated in terms of Non-Revenue Water at 17.6%, the lowest in Malaysia compared to the national average of 36.4%. PBAPP has still managed to remain profitable yearly despite the country’s lowest domestic water tariff that cost nearly RM 70 million in subsidies.

Unfortunately the lowest water tariffs in the country has resulted in domestic water consumption in Penang to be the highest in the country at 311 liters per capita per day(l/c/d). Penang’s water usage is 50% above the national average of 212 l/c/d. Singapore uses 151 whilst the United Nation’s recommendation is 100. In addition, no project has been deferred because of water shortage or rationing despite the stronger pace of development in Penang during the last 6 years as compared to the previous 18 years.

So far Penang has been fortunate to avoid water rationing unlike some states, but is concerned at the forecast by the Meteorological Department of a prolonged drought of 5 months from May to September. Under such challenging circumstances, we cannot continue with “business as usual”. The Penang state government has to act responsibly to take all measures, including water tariff hike to reduce high water usage, to avoid water rationing.

These efforts on the water demand side has led to some mainstream media to question why there is no similar focus on the water supply side by searching for new and additional sources of water to avoid water rationing. By seeking additional water supply there would be no need to reduce consumption through increasing water tariffs Clearly some mainstream media had overlooked the state government’s efforts to implement the RM 2 billion Sungai Perak Raw Water Scheme(SPRWS) to source additional water supply from Sungai Perak.

Unfortunately the state government had been unsuccessful in trying to get the Federal government to inject RM300 million to implement the SPRWS, with the remainder RM1.7 billion spent by PBAPP to build the required water treatment plants. In a letter dated 18 September 2013 to me, Minister of Energy, Green Technology and Water Datuk Seri Dr Maximums Ongkili rejected granting RM300 million for the SPRWS and said that the state government should focus on reducing the high domestic water consumption instead of the SPRWS.

PBAPP had tried water awareness and education programmes and introducing the water conservation surcharge (WCS) penalising those who use excessive water to promote water saving. Unfortunately these efforts failed and domestic water consumption rose from 285 l/c/d in 2011 to 311 as at 1 March 2014.

If it takes higher domestic water tariffs to reduce domestic water consumption so that Penang can avoid water rationing and succeed in implementing the RM 2 billion SPRWS, then this has to be done. The point is this: “Even if the people who are suffering from water rationing in other states are willing to pay more now, they cannot pay more to avoid water rationing because there is not enough water to supply”. Let us therefore ensure that “No Water Rationing in Penang” policy can be successfully sustained.– BM Version —

——-BM Version —-

Kenyataan Media Ketua Menteri Pulau Pinang Lim Guan Eng di Komtar, George Town Pada 24.4.2014.

Jika Tarif Air Yang Lebih Tinggi Dapat Mengurangkan Penggunaan Air Domestik Bagi Memastikan Pulau Pinang Boleh Mengelakkan Catuan Air Dan Berjaya Melaksanakan SPRWS Yang Bernilai RM 2 Billion, Maka Tindakan Ini Mesti Dilaksanakan.

Sebagai kerajaan yang mengutamakan rakyat, kerajaan negeri PR Pulau Pinang akan mengambil kira pandangan rakyat dan NGO apabila merumuskan kenaikan tarif air sebagai salah satu daripada langkah untuk mengelakkan catuan air. Ini berikutan permintaan awam untuk tidak meningkatkan band pertama tarif air sebanyak “0-20 m3 pada 22 sen/m3” (tiada perubahan) untuk memberi ganjaran kepada mereka yang menjimatkan air.

Saya telah mengingatkan Pengurus Besar Perbadanan Bekalan Air Pulau Pinang (PBAPP), Jaseni Maidinsa bahawa kenaikan tarif air perlu mengurangkan penggunaan air yang tinggi di Pulau Pinang tetapi dalam masa yang sama tidak membebankan golongan berpendapatan rendah dan tidak menghukum pengguna air yang cermat. Selepas kenaikan tarif, PBAPP telah diarahkan untuk memastikan bahawa tarif domestik 35,000 liter air yang pertama di Pulau Pinang masih lagi yang terendah di Malaysia.

PBAPP mencatatkan pengurusan bekalan air yang paling cekap di Malaysia dengan kehilangan air dari segi Air Tanpa Hasil atau Non-Revenue Water pada kadar 17.6%, iaitu kadar terendah di Malaysia berbanding dengan purata negara sebanyak 36.4%. PBAPP masih berjaya mengekalkan keuntungan tahunan walaupun mempunyai tarif air domestik yang paling rendah di negara ini serta menelan belanja subsidi sebanyak RM70 juta.

Malangnya, tarif air paling rendah di negara ini telah menyebabkan penggunaan air domestik di Pulau Pinang menjadi yang tertinggi di negara ini pada kadar 311 liter per kapita sehari (l/c/d). Penggunaan air di Pulau Pinang adalah 50% melebihi purata negara sebanyak 212 l/c/d. Singapura menggunakan 151 manakala cadangan Bangsa-bangsa Bersatu ialah pada kadar 100. Selain itu, tiada projek yang ditangguhkan kerana kekurangan air atau catuan meskipun pembangunan di Pulau Pinang dalam tempoh 6 tahun yang lalu sangat pesat berbanding dengan 18 tahun yang lepas.

Setakat ini, Pulau Pinang bernasib baik kerana dapat mengelakkan catuan air, tidak seperti beberapa negeri lain, tetapi hal yang merunsingkan adalah ramalan Jabatan Kaji Cuaca berkenaan kemarau yang berpanjangan selama 5 bulan dari Mei hingga September. Dalam keadaan yang mencabar ini, kita tidak boleh terus dengan cara lama. Kerajaan Negeri Pulau Pinang mesti bertindak secara bertanggungjawab untuk mengambil segala langkah, termasuk kenaikan tarif air untuk mengurangkan penggunaan air yang tinggi bagi mengelakkan catuan air.

Tumpuan berkenaan permintaan air ini telah membuatkan beberapa media arus perdana untuk mempersoalkan mengapa tidak ada tumpuan yang sama terhadap bekalan air dengan mencari sumber-sumber baru dan tambahan air untuk mengelakkan catuan air. Dengan adanya bekalan air tambahan, maka tidak akan ada keperluan untuk mengurangkan penggunaan melalui peningkatan tarif air. Jelas beberapa media arus perdana telah mengabaikan usaha kerajaan negeri untuk melaksanakan Skim Air Mentah Sungai Perak atau Sungai Perak Raw Water Scheme (SPRWS) untuk mendapatkan bekalan air tambahan dari Sungai Perak.

Malangnya, kerajaan negeri gagal dalam usaha meminta kerajaan Persekutuan untuk menyuntik RM300 juta bagi melaksanakan SPRWS tersebut, sementara baki RM1.7 bilion, akan dibelanjakan oleh PBAPP untuk membina loji rawatan air yang diperlukan. Dalam surat bertarikh 18 September 2013 kepada saya, Menteri Tenaga, Teknologi Hijau dan Air, Datuk Seri Dr Maksimal Ongkili menolak pemberian RM300 juta untuk SPRWS dan berkata bahawa kerajaan negeri perlu memberi fokus kepada mengurangkan penggunaan air dalam negeri yang tinggi dan bukannya SPRWS.

PBAPP telah berusaha untuk meningkatkan program pendidikan penjimatan air dan memperkenalkan surcaj pemuliharaan air (WCS) bagi menghukum mereka yang menggunakan air yang berlebihan untuk menggalakkan penjimatan air. Malangnya usaha-usaha ini gagal dan penggunaan air domestik meningkat daripada 285 l/c/d pada 2011 kepada 311 pada 1 Mac 2014.

Jika mengenakan tarif air domestik yang lebih tinggi dapat mengurangkan penggunaan air domestik supaya Pulau Pinang boleh mengelakkan catuan air dan berjaya melaksanakan SPRWS bernilai RM2 billion, maka tindakan ini perlu dilakukan. Pokoknya: “Walaupun mereka yang mengalami catuan air di negeri-negeri lain sanggup membayar lebih sekarang, mereka tidak boleh membayar lebih untuk mengelakkan catuan air kerana tidak ada air yang mencukupi untuk dibekalkan”. Sebab itu, marilah kita memastikan bahawa dasar “Tidak ada catuan air di Pulau Pinang” berjaya dikekalkan.

— Mandarin Version —
槟州首席部长林冠英于2014年4月24日在乔治市发表声明:

如果要調高水費才能降低家庭耗水量、讓檳州避免配水和成功實施20億從霹靂河輸水到檳城的生水供应计划(SPRWS),那麼調高水費就必需进行。

做为一个以民为本的政府,州政府为避免配水而調整水費時,將考慮人民和非政府組織的意見,包括早前民眾建議不要調高首20立方米,即每立方米22仙的水價,以回饋節省用水的人民的看法。

我向槟州供水机构总经理杰瑟尼重申,调高水价后一定要降低槟州的用水量,同时不能加重贫穷家庭的负担,也不能惩罚有责任的用水户。槟州供水机构也受指示,即使是水费调涨后,他们也须确保槟城的首3万5000公升家庭用水价,依然是全国最低的价格。

槟州供水机构有效地管理州内供水,更创下全国最低的无收益水记录,也即是17.6%,比全国平均无收益水36.4%更低。尽管槟州水费为全国最低,并每年为低廉水费而津贴近7000万令吉,但槟州供水机构仍然能够维持其盈利。

遗憾的是,全国最低水价已导致槟州成为全国家庭人均用水量最高,即每人每天311公升。槟州人均用水量比全国人均用水量的212公升高出50%。新加坡人均用水量为151公升,而联合国建议为100公升。尽管槟州这6年来的发展,比过去的18年更蓬勃,但是没有任何一项工程,因为水源短缺或配水而被逼展期。

截至目前为止,槟城比其他州属幸运,因为无需配水。不过,我们也对气象局预测未来5个月(从5月至9月)的长旱感到担心。在这具挑战的环境下,我们不能若无其事地“照常营业”。槟州政府有责任采取各项措施, 包括调高水价、降低用水量,以避免配水。

我们为避免配水而在用水需求上的努力,却招来一些主流媒体质疑,质疑为何我们没有把相等的专注力,用在寻找新水源,或额外水源上。寻找到新水源后,意味着就不需要透过调高水费来减低用水量。显然,一些主流体已忽略了州政府多番要求落实总额20亿令吉的霹雳河输水到槟城的生水供应计划(SPRWS)上的努力。

槟州政府无法取得联邦政府3亿令吉的注资,以推行霹雳河输水到槟城的生水供应计划。在这项计划下,槟州供水机构也将出资17亿令吉,建设所需的污水处理厂。能源丶绿色科技和水务部部长麦西慕于2013年9月18日回函给我,拒绝注资3亿令吉的霹雳河输水到槟城的生水供应计划,并说明槟州政府应专注于处理降低家庭用水量,而不是专注在霹雳河输水到槟城的生水供应计划。

槟州供水机构曾尝试透过提高醒觉意识及教育方案要人民节约用水,更推行了“水源保护附加费(WCS)”以惩罚过量用水的人民。可惜,这一些计划都失败了,槟州的家庭用水量仍从2011年285公升人均用水量上升至2014年3月1日的311公升人均用水量。

如果调高家用水费才能够降低家庭耗水量、让槟城避免配水,和成功实施20亿令吉从霹雳河输水到槟城的生水供应计划(SPRWS),那调高水费的措施就必须要进行。现在的重点是:尽管那些在其他州属、身受配水困扰的人民愿意付更多钱,他们依然无法避开需配水的命运,因为那里已经没有足够的水源供应。因此,让我们确保 “槟州不会实施配水”政策,得以持续下去。

林冠英

0 Responses to “If It Takes Higher Domestic Water Tariffs To Reduce Domestic Water Consumption So That Penang Can Avoid Water Rationing And Succeed In Implementing The RM 2 Billion SPRWS, Then This Has To Be Done.(en/bm/cn)”


Comments are currently closed.