Destroying Academic Freedom Will Stifle Academic Excellence Where Malaysian Universities Continue To Deteriorate(e/m/c)

Press Statement by DAP Secretary-General and MP for Bagan Lim Guan Eng in Kuala Lumpur on 2 July 2014.

Destroying Academic Freedom Will Also Stifle Academic Excellence Where Malaysian Universities Continue To Deteriorate, Exemplified By The Fact That No Single Local University Managed To Enter The Top 100 Time Higher Education Asia University Rankings 2014.

In a further blow to academic freedom in Malaysia, Professor Datuk Dr Mohamad Redzuan Othman was forcibly removed as the head of University Malaya’s Centre for Democracy and Elections (UMCEDEL), while his tenure as the dean of the Faculty of Arts and Social Sciences in the university was not removed. Redzuan’s removal is a repeat of the removal of academics punished for speaking the truth.

A recent case of interference by Putrajaya included the suspension of constitutional law expert Dr Aziz Bakri from the International Islamic University of Malaysia (IIUM) for questioning the Sultan of Selangor’s decree in the raid of the Damansara Utama Methodist Centre in October 2011. Aziz was denied natural justice and suspended even before the probe against him had been completed.

In solidarity with Prof Redzuan, former deputy Education Minister Dato’ Saifuddin Abdullah announced his resignation as a senior research fellow at University Malaya. Following this, Saifuddin also revealed on his Facebook that Prof Redzuan had been removed by “orders from certain quarters in the Education Ministry.”

Saifuddin had told The Malaysian Insider that he had learnt of the ministry’s interference about two months ago where Professor Redzuan was called by the management of the university. Redzuan was informed that the Education Ministry was not very happy with him and he was asked to resign. Saifuddin later confirmed this with the university’s vice-chancellor (VC) who was contacted by the Education Ministry that Redzuan should not continue as the director of UMcedel.

DAP lauds Saifuddin for his principled stand that education, fighting corruption and unity cannot be compromised because these issues are fundamental and cannot be seen from a partisan perspective. Saifuddin’s remarks further strengthen suspicion that Prof Redzuan’s removal from his university posts was politically motivated. It is now clear that Prof Redzuan has been punished for being professional, factual and simply doing his job as a non-partisan researcher, and removed because his findings do not concur with the government of the day.

Even though Saifuddin is a BN leader, DAP fully supports his stance in standing up for Prof Redzuan and the principles of academic freedom. DAP condemns the BN Federal government for the increasingly oppressive manner in which students and academics are treated.

Since the beginning of this year alone, disciplinary action has been taken out against 25 university students for various reasons including attending public assemblies, demonstrating with anti-TPPA placards and posting anti-GST comments on Facebook. Meanwhile, three final year students from Universiti Malaysia Sabah were suspended and barred from sitting for their final examinations after demonstrating on campus against a university management decision.

Even overseas Malaysian students are not spared or exempt from oppressive treatment by the Education Ministry. The Public Services Department recently issued a show-cause letter to final-year Australian National University student Aslam Abdul Jalil simply for taking part in a university forum that featured DAP MP Tony Pua.

Clearly, academic freedom does not appear in the lexicon of the Malaysian Education Ministry. Draconian laws such as the University and University Colleges Act 1971 (AUKU) and the Educational Institutions (Discipline) Act 1976 must be abolished and there must be immediate cessation of tactics of intimidation and oppression on academics. Failure to do so will not only destroy academic freedom but also stifle academic excellence where Malaysian universities continue to deteriorate, exemplified by the fact that no single local university managed to enter the top 100 Time Higher Education Asia University Rankings 2014.

LIM GUAN ENG

——- BM Version —–

Kenyataan media oleh Setiausaha Agung DAP merangkap Ahli Parlimen Bagan, Lim Guan Eng di Kuala Lumpur pada 2 Julai 2014.

Membunuh kebebasan akademik akan turut membantutkan kecemerlangan akademik institusi pengajian tinggi negara yang terus merudum, diperlihatkan melalui hakikat bahawa tiada satu pun universiti tempatan layak tersenarai dalam ranking Top 100 Time Higher Education 2014 bagi universiti di Asia.

Dalam satu lagi serangan terhadap kebebasan akademik di Malaysia, Profesor Datuk Dr Mohamad Redzuan Othman diberhentikan secara paksa sebagai Pengarah Pusat Kajian Demokrasi dan Pilihanraya Universiti Malaya (UMCEDEL), manakala tempoh khidmatnya sebagai dekan Fakulti Sastera dan Sains Sosial di universiti tersebut dikekalkan. Pemecatan Redzuan adalah ulang tayang langkah memecat ahli akademik sebagai hukuman kerana mengatakan yang benar.

Kes masuk campur Putrajaya baru-baru ini termasuklah dalam hal penggantungan pakar undang-undang perlembagaan Dr Aziz Bari dari Universiti Islam Antarabangsa Malaysia (UIAM) kerana mempersoalkan titah Sultan Selangor terhadap serbuan ke atas Damansara Utama Methodist Center pada bulan Oktober 2011. Aziz dinafikan keadilan dan digantung poerkhidmatannya sebelum siasatan terhadapnya selesai.

Sebagai tanda solidariti bersama Prof Redzuan, bekas timbalan menteri pengajian tinggi Dato’ Saifuddin Abdullah mengumumkan perletakan jawatannya sebagai felo penyelidik utama di Universiti Malaya. Berikutan ini, Saifuddin turut mendedahkan di laman Facebook rasminya bahawa Prof Redzuan telah dipecat melalui arahan daripada pihak tertentu di dalam Kementerian Pendidikan.

Saifuddin memberitahu The Malaysian Insider bahawa beliau mendapat tahu tentang campurtangan kementerian tersebut sekitar dua bulan lalu apabila Prof Redzuan dipanggil oleh pihak pengurusan universiti. Redzuan dimaklumkan bahawa Kementerian Pendidikan tidak senang hati dengannya dan beliau diminta meletakkan jawatan. Saifuddin kemudiannya mengesahkan hal ini dengan naib canselor universiti yang dihubungi Kementerian Pendidikan dan memberitahu bahawa Redzuan tidak perlu terus menjadi pengarah UMCEDEL.

DAP memuji Saifuddin di atas pendiriannya yang berprinsip bahwa pendidikan, melawan rasuah dan perpaduan tidak boleh dikompromi kerana isu-isu tersebut adalah asas dan tidak boleh dilihat dari sudut pandang kepartian. Kenyataan Saifuddin menambah kekuatan syakwasangka bahawa pemecatan Prof Redzuan daripada jawatan universitinya adalah bermotifkan politik. Kini jelas bahawa Prof Redzuan dihukum kerana bertindak secara profesional, berasaskan fakta dan kerana beliau melaksanakan tugas sebagai seorang penyelidik yang tidak berpihak kepada parti politik, dan beliau dipecat kerana penemuan beliau tidak dipersetujui kerajaan hari ini.

Walaupun Saifuddin merupakan seorang pemimpin Barisan Nasional, DAP menyokong penuh pendirian beliau untuk membela Prof Redzuan dan prinsip kebebasan akademik. DAP mengutuk kerajaan persekutuan BN atas layanan buruk dan penindasan yang semakin melampau terhadap mahasiswa dan ahli akademik.

Sejak permulaan tahun ini sahaja, tindakan disiplin telah diambil terhadap 25 orang mahasiswa atas pelbagai alasan termasuk menyertai perhimpunan awam, berdemonstrasi dengan plakad anti-TPPA dan meletakkan komen anti-GST di Facebook. Dalam pada itu, tiga orang mahasiswa tahun akhir Universiti Malaysia Sabah digantung pengajian dan dihalang menduduki peperiksaan akhir setelah berdemonstrasi di kawasan kampus menentang keputusan pihak pengurusan universiti.

Mahasiswa Malaysia di luar negara juga tidak terkecuali daripada layanan menindas pihak Kementerian Pendidikan. Jabatan Perkhidmatan Awam baru-baru ini memberi surat tunjuk sebab kepada seorang mahasiswa tahun akhir di Australian National Universiti Aslam Abdul Jalil hanya kerana menyertai forum universiti yang menampilkan Ahli Parlimen DAP Tony Pua.

Jelas sekali ‘kebebasan akademik’ tidak wujud dalam kosa kata Kementerian Pendidikan Malaysia. Undang-undang lapuk seperti Akta Universiti dan Kolej Universiti 1971 (AUKU) dan Akta Institusi Pendidikan (Disiplin) 1976 mesti dimansuhkan, manakala taktik menakut-nakutkan dan menindas ahli akademik mesti dihentikan segera. Kegagalan berbuat demikian bukan hanya akan memusnahkan kebebasan akademik malah akan turut membantutkan kecemerlangan akademik institusi pengajian tinggi negara yang terus merudum, yang diperlihatkan melalui hakikat bahawa tiada satu pun universiti tempatan layak tersenarai dalam ranking Top 100 Time Higher Education 2014 bagi universiti di Asia.

LIM GUAN ENG

—-Mandarin Version —-

民主行动党秘书长兼峇眼区国会议员林冠英于2014年7月2日在吉隆坡发表声明:

催毁学术自由将抑制学术表现,我国大学水平持续下滑,2014年泰晤士报亚洲百大排名中,大马无一大学上榜,就是最好的事实证明。

我国学术自由再一次受重挫。马大民主及选举研究中心总监拿督莫哈末里端不获续聘,但是,保留其马大文学及社会系主任一职。里端不获续聘一事,是另一桩打压学术说真话的事实。

布城最近一系列干预学术自由的动作包括中止国际伊斯兰大学(IIUM)宪法教授阿兹巴克里博士的聘约,他质疑雪州苏丹在2011年10月针对雪州宗教局临检八打灵百乐镇循道卫理联合教会社区晚宴所颁布的御令。阿兹甚至在调查报告未完成之前,便被中止合约,也不获符合自然公平原则的保护。

为了声援里端教授,前副教育部长拿督赛夫丁阿都拉也宣布辞去马大高级研究员的职位。赛夫丁也在面子书上揭露,大学因接获“教育部某些人士的指示”而撤去里端教授的职位。

赛夫丁告诉《马来西亚内幕者》,两个月前里端教授被大学管理层传召时,他已经知道教育部的干预。里端被告知,教育部对他不高兴,并叫他辞职。赛夫丁之后确定,教育部曾联络大学副校长,指里端不应继续担任马大民主及选举研究中心总监。

民主行动党赞扬赛夫丁对于教育、肃贪及团结不能妥协的立场,因为这些课题都是基本课题,不能从政党的角度看问题。赛夫丁的言论进一步让人怀疑,撤除里端教授的职位是具政治动机的。很明显地,里端教授因履行他身为无党派学术人员的专业、说真话的职责而遭到对付,也因为他的研究结果与当今政府要的结果不一样,而被撤除。

尽管赛夫丁是国阵的领袖,但民主行动党仍全力支持他和礼端万教授站在同一线上的立场,捍卫学术自由的原则。民主行动党也谴责国阵联邦政府屡屡把手伸入校园,对师生施压。

今年初,就有25名大学生因各种各样的理由遭校方采取纪律行动对付,包括出席大集会、举牌反对跨太平洋伙伴关系协议,以及在面子书上发表反对消费税的意见。与此同时,三名沙巴大学的应届毕业生因为抗议校方的决策,而遭停学,不得参与期末考。

即便在海外求学的大马学子,也难逃教育部的爪牙,大马公共服务局刚刚向一名在澳大利亚国立大学念书的应届毕业生生阿斯兰发出要求解释信, 理由是后者参与一项民主行动党国会议员潘俭伟主催的大学论坛。

显然的,“学术自由”从来没有出现在大马教育部的词典之内。事已至此,国内种种严苛的法令诸如《1971年大专法令》以及《1976年教育机构(纪律)法令》必须立马废除,并停止压迫学术人员。如果没有这么做,不仅学术自由终将摧毁,国内大学水平也将持续下滑,而2014年泰晤士报亚洲百大排名中,大马无一大学上榜,就是最好的事实证明。

林冠英

0 Responses to “Destroying Academic Freedom Will Stifle Academic Excellence Where Malaysian Universities Continue To Deteriorate(e/m/c)”


Comments are currently closed.