Senseless Loss of Heritage – Destruction of An Ancient Hindu Temple in Bujang Valley, Kedah.(en/bm/cn)

Press Statement By DAP Secretary-General Lim Guan Eng In Kuala Lumpur On 9.12.2013.

Senseless Loss of Heritage – Destruction of An Ancient Hindu Temple in Bujang Valley, Kedah.

DAP is surprised at the Kedah state government proposal to relocate significant structures from the ancient Lembah Bujang civilisation that is scattered over a 200km square area to a single site. This is out of character of most archaeological excavations of an entire civilisation that are done “in-situ”, except when certain items such as vases or clay figurines can be taken away for display at a museum.

Kedah Mentri Besar Datuk Mukhriz Mahathir said it would be more practical to assemble the structures in one location, as the ruins and remnants from the oldest civilisation in the region were scattered “too far and wide”. But to move or remove them from the original site would risk the danger of detracting, diminishing and even devaluing the unique historical significance of the site chosen by the original inhabitants 2,000 years ago, that is known internationally as the Bujang Valley civilisation. Let the experts decide whether this approach is sound and proper.

Datuk Mukhriz said that he wanted Kedahans to rest assured that Kedah’s heritage as the oldest civilisation in the whole of Malaysia will be celebrated. However there should be full accountability from Datuk Mukhriz to the tragic end of a pre-historic 1200 years-old Sri Vijayan Hindu temple (known as Candi No. 11) in Sungei Batu area of Bujang Valley.

Boasting a sprawling area of hundreds of acres, Bujang Valley is arguably Malaysia’s richest archaeological site and world-renowned for the preserved cultural remains of ancient Buddhism and Hinduism as well as representing the beginning of early Malay civilisation.

What is now left of the Candi’s immense historical value and significance, given its birth between the 11th and 13th century, is a piece of cleared land for a housing project. The temple’s disappearance was discovered and brought to public attention by Datuk V. Nadarajan and recently confirmed by Penang’s Deputy Chief Minister II, Prof. P. Ramasamy, who had earlier researched on the Chola presence in Bujang Valley.

Such destruction could have been avoided if the Merbok Land Office had monitored and notified the developer of the existence of this historical structure. Not only was this not done, the developer was also given the green-light to proceed with clearance of the site!

The sheer negligence and failure of heritage management by the Kedah state government has resulted in a senseless loss of heritage. It is a black mark for Malaysia that fails to safeguard historical treasures for future generations when saving ancient historical monuments like those in Bujang Valley is a solemn duty imposed on the Federal and state government.

The Federal Government must stop operating by remote control from air-conditioned offices in Putrajaya. Instead funds should be given to set up Heritage offices in states with rich archaeological sites such as Penang, Kedah and Melaka.

The Kedah State Government should use this unfortunate episode to galvanise its efforts to draft out a Aracheological Heritage Management Plan to preserve their remaining historical structures and artefacts in the Bujang Valley. I would suggest that the Federal government take immediate steps to list Bujang Valley as a UNESCO Heritage Site.

Lim Guan Eng

—–BM Version —

Kenyataan Media oleh Setiausaha Agung DAP, Lim Guan Eng di Kuala Lumpur pada 9 Disember 2013.

Pemusnahan candi Candi di Lembah Bujang, Kedah – Kehilangan warisan yang tidak masuk akal.

DAP sangat terpana dengan cadangan Kerajaan Negeri Kedah untuk memindahkan binaan-binaan penting dari lokasi ketamadunan tua Lembah Bujang yang berselerak dalam kawasan seluas 200km ke suatu lokasi tunggal. Ini tidak menepati amalan galian arkeologi sesebuah tamadun yang sentiasa dilakukan di tempat asal, kecuali jika terdapat objek-objek seperti pasu atau figura tanah liat yang boleh dipindahkan untuk tujuan pameran di muzium.

Menteri Besar Kedah, datuk Mukhriz Mahathir berkata adalah lebih praktikal untuk membuat pemasangan struktur-struktur tersebut di sebuah lokasi tetap, memandangkan tinggalan tamadun tertua dalam rantau ini tersebut wujud sejara berselerak di merata-rata tempat. Namun untuk memindah atau mengubah struktur tersebut dari kedudukan asal membawa risiko untuk menukar bentuk, menghilangkan malah mengurangkan nilai kepentingan sejarah yang begitu unik terhadap tapak asal yang dipilih oleh penduduk asli kawasan tersebut 2000 tahun lalu; yang dikenali di seluruh dunia sebagai tamadun Lembah Bujang. Biarlah para pakar memutuskan sama ada pendekatan ini baik dan boleh dilakukan.

Datuk Mukriz memberi jaminan kepada rakyat Kedah bahawa warisan negeri Kedah sebagai tamadun tertua di Malaysia akan diraikan. Namun sepatutnya wujud akauntabiliti sepenuhnya daripada Datuk Mukhriz terhadap tradegi yang menimpa candi pra-sejarah berusia 1200 tahun Sri Vijaya (yang dikenali sebagai Candi No. 11) di Sungei Batu dalam kawasan Lembah Bujang.

Terletak dalam kawasan dengan keluasan beratus-ratus ekar, Lembah Bujang adalah tapak arkeologi terkaya di Malaysia dan terkenal di seluruh dunia oleh kerana warisan budaya Hindu-Buddha kuno yang terjaga, serta sebagai permulaan kepada lahirnya tamadun Melayu awal.

Apa yang tinggal daripada Candi yang mempunyai nilai dan signifikan sejarah yang tinggi, kerana dibina antara kurun ke 11 dan 13, hanyalah sebidang tanah lapang siap untuk projek perumahan. Kehilangan candi terbabit disedari dan dikhabarkan kepada umum oleh Datuk V. Nadarajan dan disahkan oleh Timbalan Ketua Menteri Pulau Pinang II, Prof. P. Ramasamy, yang dahulunya pernah mengkaji tentang kehadiran dinasti Chola di Lembah Bujang.

Kehancuran seperti ini boleh dielakkan sekiranya Pejabat Tanah Merbok mengawasi dan memaklumkan pihak pemaju tentang kewujudan struktur bersejarah ini. Bukan sahaja ini tidak dilakukan, pihak pemaju juga diberikan kebenaran untuk meratakan kawasan terbabit!

Kelalaian dan kegagalan pengurusan warisan oleh Kerajaan Negeri Kedah telah mengakibatkan kehilangan warisan yang tidak masuk akal. Ia adalah suatu titik hitam bagi Malaysia yang gagal menjaga tinggalan sejarah untuk generasi akan datang sedangkan tugas menjaga monumen bersejarah seperti yang ada di Lembah Bujang adalah tugas mulia yang dipertanggungjawabkan ke atas kedua-dua kerajaan Persekutuan dan Negeri.

Kerajaan Persekutuan harus berhenti beroperasi secara ‘remote control’ dari pejabat berhawa dingin di Putrajaya. Malah dana harus disediakan untuk menubuhkan pejabat-pejabat warisan di negeri-negeri yang kaya dengan tapak arkeologi seperti di Pulau Pinang, Kedah dan Melaka.

Kerajaan Negeri Kedah harus menggunakan episod malang ini untuk memperkasakan usaha bagi merangka plan pengurusan warisan arkeologi untuk melindungi struktur sejarah yang masih tinggal di Lembah Bujang. Saya cadangkan supaya Kerajaan Persekutuan mengambil langkah segera bagi menyenaraikan Lembah Bujang sebagai sebuah tapak warisan di bawah UNESCO.

LIM GUAN ENG

—–Mandarin Version —-

民主行动党秘书长兼峇眼区国会议员林冠英于2013年12月9日在吉隆坡发表声明:

古迹无辜地消失 – 布秧谷古代兴都庙宇遗址被毁。

对于吉打州政府建议重新安置分散在200平方公里的布秧谷古文明到一个地点,民主行动党感到惊讶。这种把一个完整文明放在一处(in-situ)的考古古迹完全不相符,除非它是特别物件如:花瓶或泥塑,才能够放到博物馆展览。

吉打州务大臣拿督慕克力说,把这些建筑结构集结到同一个地点更加实际,因为上述古老文明的遗址地段分得太散“太远及太广”。但是,要把他们从原址搬到其它地区,将可能导致这个2000年前人类文明遗迹- 布秧谷文明的价值被转移、缩小甚至贬值。就让专家决定这种方法是否可行、合理。

拿督慕克力说,他要吉打人放心,我国位于吉打最古老的文明遗址将会受到重视及保护。但是,拿督慕克力必须交代这个位于双溪峇都布秧谷史前1200年兴都11/3庙宇遭破坏的事件。

整个布秧谷历史古迹区占地100多平方公里,也是马来西亚史料最丰富的考古区,也世界闻名的古代佛教及兴都教的文化古迹,也标榜着早期的马来文明。

现在上述建于11至13世纪之间、极具价值及特色的第11/3古迹兴都庙宇,变成一块要用来发展房屋的空地。这座遗址的消失拿督V纳达拉占发现并引起公众注意,最近槟城第二副首长P拉玛沙美也确认,他之前曾在布秧谷进行西候拉皇朝(Chola)的研究。

如果马莫县属监督并通知发展商有关历史遗迹的存在,这种破坏古迹的事件可以避免。但是,他们不仅没有这么做,而且发展商还被允许继续清理这个遗迹!

吉打州政府在古迹管理方面的疏忽及失败导致了古迹无辜地消失。这也是马来西亚无法为下一代而保护历史遗产的污点,因为维护像布秧谷这样的遗产古迹纯粹是联邦及州政府的权限。

联邦政府必须停止从布城冷气房“遥控”。他们必须拨款在富有考古价值的州属如槟城、吉打、马六甲设立古迹办公室。

吉打州政府应该吸取这次不幸事件的教训,进一步加强古迹管理工作,拟定考古大蓝图,以维护他们布秧谷仅有的历史遗址。我建议联邦政府马上采取行动,让布秧谷列成为联合国科教文组织遗产城。

林冠英

0 Responses to “Senseless Loss of Heritage – Destruction of An Ancient Hindu Temple in Bujang Valley, Kedah.(en/bm/cn)”


Comments are currently closed.